畫蛇添足

 

      楚國有一個人家,把祭祀用過的一壼酒賞給幫忙辦事的人喝。人多酒少,很難分配,就有人提議說:「要喝就喝個痛快,讓我們來個畫蛇比賽,蛇畫在地上,看誰先畫好,誰就一個人喝這壼酒!」大家都同意這樣辦。

 

      有一個人畫得最快,一轉眼,蛇畫好了,這壼酒便歸了他。但他看見其他的人都沒有畫好,便想進一步顯顯自己的本領,於是,一手提壼,一手揮筆畫起蛇腳來「看吧,我還要添幾隻腳哩!」

 

      正當他大畫蛇腳的時候,另一個人把蛇畫好了,忙奪過他手中的酒壼,說道:「蛇是沒有腳的,你畫的根本不是蛇,輸了。我先畫好,酒應歸我喝!」說罷,張口便喝,畫蛇腳的人只好呆望著。

 

 

 

      楚有祠者,其舍人卮酒。舍人相謂曰:「數人飲之不足,一人飲之有餘。請畫地為蛇,先成者飲酒。」一人蛇先成,引酒且飲之,乃左手持卮,右手畫蛇曰:「吾能為之足!」未成,一人之蛇成,奪其卮曰:「蛇固無足,子安能為之足?」遂飲其酒。為蛇足者,終亡其酒。

《戰國策‧齊二》

 

 

【今解】

 

      畫蛇,要像一條蛇;添上腳,便成了「四不像」,完全是多餘的。這道理誰也懂得。

 

      人們對一切事物的認識,也是這樣。正確的認識是真實反映客觀現實的。客觀世界中沒有的東西,人們不應該憑自己的主觀好惡強加上去,不然,那又與「畫蛇添足」有什麼區別?

 

 

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