樂羊食子

 

      樂羊是魏國的一員名將,魏文侯三十八年(公元前四零八年),他統率大軍,浩浩蕩蕩越過趙國,進攻中山,把中山國都城圍得鐵桶也似的。中山國眼看抵擋不住,就在城裏捉來了樂羊的兒子,五花大綁,吊在城門口上,要樂羊退兵,方才放人。一聲聲淒厲的哭喊傳來,將士們都看著樂羊,只見樂羊面不改色,仍舊揮師猛攻。

 

      中山王又急又恨,將樂羊的兒子剁成肉泥,煮了一鍋肉羹,派人給樂羊送去,想動搖他的決心。誰知樂羊不但不悲傷,反而神色坦然地喝了一杯肉羹。中山人見樂羊攻城之意這般堅決,軍心更加潰亂。最後,樂羊終於攻克中山,為魏文侯在古長城一帶開闢了廣闊的疆域。魏文侯雖然重賞了樂羊,但從此就開始懷疑樂羊,認為他本性殘忍不可信任。

 

 

 

      樂羊為魏將,以攻中山。其子在中山。中山懸其子示樂羊,樂羊不為衰志,攻之愈急。中山因烹其子而遺之,樂羊食之盡一杯。中山見其誠也,不忍與之戰,果下之,遂為魏文侯開地。文侯賞其功而疑其心。

《說苑‧貴德》

 

 

【今解】

 

      樂羊本是中山國人,投到魏國任將,幫助魏侯滅亡中山國。他啖羹食子原是為了討好魏侯,顯得自己大義滅親,一片忠誠,結果卻適得其反,這是什麼原因呢?

 

      任何事物的發展都有一定的界限,超過了這個界限,就會使事情走向自己願望的反面。樂羊啖羹食子,做得實在太過分了。在魏侯看來,他的戰功雖大,卻是個「不近人情」的可怕的人,為什麼會被疑忌呢?

 

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