赤刃火布 

      周穆王西征犬戎。犬戎人進貢了大批奇珍異寶,其中有一柄錕鋙之劍,長一尺八寸,乃是取昆吾山所產的純鋼鍊就,寒光四射,鋒利無比,用它切堅硬的玉石,如同削泥。還有一種火浣之布,用它縫製衣袍,沾上污垢油膩,不用水洗,只消投進熊熊的火焰中,布立刻燒成火紅色,而污垢則呈現布色。從火中取出,稍一振抖,衣袍皎然生光,竟像白雪一般潔淨。 

      西周國中從來沒有見過這樣奇異的東西,宮廷中人個個驚嘆不止,皇太子聽說了,認為他們胡說八道,因為布匹是最怕火的,怎能用火來洗污垢?而鋼刀砍在硬木上都會卷刃,怎能削玉如泥呢?所以天下是絕不可能有這樣的東西的。 

      有位大臣名叫蕭叔的搖搖頭說:「皇太子也太自信了,以為自己沒有見過的東西,天底下也不會有。」         

      周穆王大征西戎,西戎獻錕鋙之劍,火浣之布。其劍長尺有咫,煉鋼赤刃,用之切玉,如切泥焉。火浣之布,浣之,必投於火;布則火色,垢則布色;出火而振之,皓然疑乎雪。皇子以為無此物,傳之者妄。蕭叔曰:「皇子果於自信,果於誣理哉!」

《列子‧湯問》

 【今解】 

      在古時代,我國勞動人民就創造了相當先進的冶煉技術。例如最近大陸出土的古劍,其冶煉和表面處理的特殊工藝,對現代科學都有深刻的啟發。而火浣布,應該是一種石棉混紡織品,也是現代重要耐火村料之一。這些東西明明是客觀存在,因為自己耳目所不及,便加以否認,這不是科學的態度。 

      俗話說「眼見為實,耳聽為虛。」這是要我們對任何事情都要注重調查研究,而並不是要我們對自己沒有見過的東西採取不承認主義。 

      在科學技術日益發達的今天,新事物更是層出不窮,比之錕鋙劍、火浣布更難於想像,不知道超過多少倍。如果還堅持這種管窺蠡測、少見為怪的態度,那將是淺薄可笑的。

 

 

 

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