棘刺雕猴

 

      有個衛國人來到燕國的王宮,自稱能用荊棘的刺尖雕刻母猴子。燕王聽說竟有這般奇妙的技術,十分高興,馬上賜他五乘大夫的俸祿。燕王急切地想欣賞一下這個人怎樣用棘刺刻母猴,客人回客說:「大王想看的話,必須半年不能入宮享樂,不吃酒肉葷腥,待到雨晴日出的那一天,在半明半暗的光線下,才能看見棘刺尖上的母猴。」燕王只好把客人錦衣玉食,養在內宮,等著看母猴。

 

      宮裏有個鐵匠聽了暗暗好笑,對燕王說:「我是專門冶鍊各種雕刻刀的,所雕刻的物體必須比刻刀的刀鋒大,才能雕刻,這是誰都知道的。可是棘刺的尖端,連最鋒利的刀刃也容不下,這隻母猴怎麼雕出來呀?國君只要看看那位客人的雕刻刀,就可以知道究竟能不能了。」燕王立刻命令衛國人把刻刀拿來看。這個騙子看看苗頭不妙,藉口要回家去取刀,慌忙溜走了。

 

 

      衛人請以棘刺之端為母猴,燕王說之,養之以五乘之奉。王曰:「吾試觀客為棘刺之母猴。」客曰:「人主欲觀之,必半歲不入宮,不飲酒食肉,雨霽日出,視之晏陰之間,而棘刺之母猴乃可見也。」燕王因養衛人,不能觀其母猴。鄭有臺下冶者,謂燕王曰:「臣為削者也,諸微物必以削削之,而所削必大於削。今棘刺之端,不容削鋒,難以治棘刺之端。王試觀客人之削,能與不能可知也。」王曰:「善。」謂衛人曰:「客為棘削之?」曰:「以削。」王曰:「吾欲觀見之。」客曰:「臣請之舍取之。」因逃。

《韓非子‧外儲說左上》

 

 

【今解】

 

      後人將那些言過其實謊言稱為「棘刺之說」。在現實生活中,形形色色的「棘刺之說」常常給人們帶來極大的危害。它可以無視客觀存在,不要任何事實根據,隨心所欲地吹出一串串五光十色的肥皂泡,用來欺騙善良的人們,以售其奸。當然,吹牛皮、說大話是要受到懲罰的,這個衛國人逃之夭夭,還算是便宜他了。

 

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