塞翁失馬

 

      離塞上不遠的地方,住著一個愛好騎馬而技術不甚高明的人。有一天,他的馬忽然逃到塞外去了。鄰人們都替他惋惜。他父親卻說:「怎知道這不會成為一件好事呢?」

 

      過了幾個月,那匹馬又跑回來了,並且還帶來了一匹匈奴的駿馬。鄰人們又都來慶賀。他父親說:「怎知道言不會變成一件壞事呢?」

 

      家裏有良馬,他又喜歡騎,可就闖出禍來了:墜馬摔傷了腿。鄰居們都來慰問。他父親又說:「怎知道這不會成為一件好事呢?」

 

      過了一年,匈奴兵大舉入侵,附近的青壯年大多在抗戰中犧牲了,他因跛腳未能出征,遂和父親一起保全了性命。

 

     

      近塞上之人,有善術者,馬無故亡而入胡,人皆弔之。其父曰:「此何遽不為福乎?」居數月,其馬將胡駿馬而歸,人皆賀之。其父曰:「此何遽不能為禍乎?」家富良馬,其子好騎,墮而折其髀,人皆弔之。其父曰:「此何遽不為福乎?」居一年,胡人大入塞,丁壯者引弦而戰,近塞之人,死者十九,此獨以跛之故,父子相保。

《淮南子‧人間訓》

 

 

【今解】 

 

      這個故事裏所說的好事和壞事,都是從家庭隘利益的角度出發來衡量的。但無論如何,這個故事是有意義的,它具體反映我國古代人民和傑出思想家怎樣從實際生活經驗中,初步臆測到了好事與壞事相互轉化的辯證原理。

 

 

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