大船秤象

 

      東吳的孫權送給曹操一頭大象。中原一帶的人從來沒有見過這樣的龐然大物,非常稀奇。曹操很想知道這頭大象究竟有多少重量,可是當時沒有秤這樣重量的大秤,怎麼辦呢?曹操召集文武百官共同商議,人人絞腦汁也想不出任何辦法。這時,曹操六歲的小兒曹沖從人群中鑽出來,對父王說:「這有什麼難的?先把大象牽到木船上,水在船幫上,淹到哪裏就刻個標記,然後把象牽走,石頭到船上,壓到剛才刻的標記,再把石頭一塊一塊過秤,不就可以算出大象的重量了嗎?」曹操聽罷,喜出望外,連忙命人照著兒子說的辦法去做。

 

 

      (曹沖)生五、六歲,智意所及,有若成人之智。時孫權曾致巨象,太祖(曹操)欲知其斤重,訪之群下,咸莫能出其理。沖曰:「置象大船之上,而刻其水痕所至;稱物以載之,則校可知矣。」太祖大悅,即施行焉。

《三國志‧魏書‧武文世王公傳》

 

 

【今解】

 

      二千二百年前古希臘著名科學家阿基米德在揭破王冠之謎的時候發現了浮力原理,而我國早在一千八百年前有一個五、六歲的小孩子居然也利用浮力原理解決了大象秤重的難題。重物壓在船上,船體便排水下沈,物體越重,船體吃水越深,這個現象是盡人皆知的。但是,為什麼曹操臣下都一籌莫展,而只有曹沖可以從中受到啟發呢?這說明細心觀察微小事物,善於分析思考的重要性。歷史上有很多科學家都能在一些人們早已司空見慣的現象的背後發現深奧的科學祕密,或者能在一些看來很平凡的科學領域中產生重大的突破。只可惜曹沖年幼夭折,否則很可能成為當時一個大科學家。

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