杞人憂天 

      有個小國家叫杞,那裏有個人整天胡思亂想,忽然想到天隨時可能崩塌下來,地也隨時可能陷落下去,這樣一來,他連安身的地方都沒有了。於是,他越想越害怕,每天憂心忡忡的,茶飯不進,睡眠不安。 

      有個熱心人聽說此事,暗暗好笑,跑來開導這個杞國人說:「天不過是一團積聚的氣體,到處都是氣,人運動呼吸也是在這氣當中,怎麼可能崩塌下來呢?」 

      杞國人將信將疑地說:「就算天是積氣,可是難道太陽、月亮和星星不會掉下來嗎?」 

      「不會,不會!」那人回答,「日月星宿也不過是一團團會發光的氣體,就是掉下來打著頭,也不會傷人。」 

      杞國人還是不放心,又問:「那麼地陷下去怎麼辦呢?」 

      熱心人連忙又回道:「地不過是堆積起來的土塊罷了,到處都是這樣的土地,它怎麼會陷落下去呢?」

杞人聽罷,豁然開朗,心頭像放下千斤重擔;那個熱心人也很高興。

 

           

      杞國有人憂天地崩墜,身亡所寄,癈寢食者。又有憂彼之所憂者,因往曉之曰:「天積氣耳,亡處亡氣,若屈伸呼吸,終日在天中行止,奈何崩墜乎?」其人曰:「天果積氣,日月星宿,不當墜耶?」曉之者曰:「日月星宿,亦積氣中之有光耀者;只使墜,亦不能有所中傷。」其人曰:「奈地壞何?」曉者曰:「地積塊耳,充塞四虛,妄處亡塊。若躇步跐蹈,終日在地上行止,奈何憂其壞乎?」其人舍然大喜,曉之者亦舍然大喜。

《列子‧天瑞》

 

 

【今解】

 

      「杞人憂天」這句人們常用的成語就來源於這個故事。它告訴我們,一切毫無實際根據的憂慮都是不必要的,它只能使人們自尋煩惱,陷入頹廢和混亂的狀態。同時,故事也通過熱心人的勸告說明,遇事只要勤於動腦,善於分析各種事物間的關係,便能防止主觀片面和盲目性。這一點,在今天仍不失其現實意義。當然,熱心人對天地構造的解釋現在看來是極幼稚的,但亦基本上屬於元氣一元論的樸素唯物主義觀點。

 

 

 

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