以羊換牛 

      齊宣王坐在堂上看書,有個僕人牽著一頭渾身發抖的黃牛,從堂下經過。宣王見了,放下書問道:「把牛牽到哪裏去?」 

      僕役回答:「今天是祭祀日,殺牛祭鐘。」 

      宣王看看那頭牛哆哆嗦嗦的害怕樣子,說:「放了牠吧,我不忍心看牠這副可憐相。牠沒有罪過卻被送去死地,這有悖仁慈啊。」

       僕役問道:「把牛放了,鐘還要不要祭呢?」 

      「鐘怎麼能不祭?這個……..」宣王沉思了一番,然後說,「這樣吧,換頭羊來祭鐘。」 

      王坐於堂上,有牽牛而過堂下者,王見之,曰:「牛何之?」對曰:「將以釁鐘。」王曰:「舍之!吾不忍其觳觫,若無罪而就死地。」對曰:「然則廢釁鐘與?」曰:「何可廢也?以羊易之。」

《孟子‧梁惠王上》

 

 

【今解】 

      齊宣王大發慈悲,救了一頭牛的性命,卻換了一隻替罪羔羊。這是因為不管齊宣王有多大的「憐憫心」,釁鐘祭神的迷信舉動仍不變,因而用一頭牲畜供做犧牲品的需要就不會改變,以羊換牛,以小易大,還不同樣是騙人的把戲。一切統治者的所謂慈悲,原來不過如此。

 

 

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