梁上君子

 

      東漢某年,河南一帶饑荒嚴重。一天深夜,有個小偷潛入陳寔家,爬在堂屋的梁上。陳寔暗中窺見了,不慌不忙地起了床,把兒女子孫們統統喚到堂屋裏,正顏厲色地教訓他們說:「一個人,在任何時候,都要克制自己,勉勵自己。所謂壞人,不是他們天生就壞,而是因為養成了習慣,不能自制,以至於此,那個梁上君子就是這樣的。」

 

      梁上的小偷聽了又驚又愧,慌忙翻身下地,磕頭請罪。陳寔開導他說:「看來你並不像壞人,應該好好反省從善。不過,這也是由於貧困所造成的。」馬上令家人取來白絹兩匹贈給小偷。小偷再三叩謝告別。自此,地方上偷盜就很少發生了。

 

 

      時歲荒民儉,有盜夜入其室,止於梁上。寔陰見,乃起自整拂,呼命子孫,正色訓之曰:「夫人不可不自勉,不善之人未必本惡,習以性成,遂至於此。梁上君子者是矣!」盜大驚,自投於地,稽顙歸罪。寔徐譬之曰:「視君狀貌,不似惡人,宜深剋己反善。然此當由貧困。」令遺絹二匹。自是一縣無復盜竊。

《後漢書‧陳寔傳》

 

 

【今解】

 

      陳寔這個檢舉「梁上君子」的辦法很妙,既感化了小偷,又教誡了兒孫。他認為壞人並非生性就壞,主要由於環境、習慣所養成,是可以教育、改變的。這點更有著重要的意義。

 

 

 

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