失火人家

 

      在一個人家的房裏,筆直的煙一燒飯就火焰直冒,而旁邊偏又堆放著大堆柴草。有個客人看見這種情形,就對主人說:「這是很危險的,最好把煙改成彎曲的,柴草也搬到遠一些的地方,不然會失火的。」主人對客人的這個意見沒有理睬。

 

      沒有多久,這個人家果然失火了。幸虧左右鄰居幫忙,才把火撲滅。

 

      事後,主人殺豬宰羊,大擺酒席,慰勞救火出力的鄰里,其中有被火灼得焦頭爛額的,就請他們坐上席,其餘依次陪;至於那位勸主人提防火災的客人,卻早被主人忘記了。

 

 

 

      臣聞客有過主人者,見其直突,傍有積薪。客謂主人,更為曲突,遠徙其薪,不者且有火患。主人嘿(默)然不應。俄而家果失火,鄰里共救之,幸而得息。於是殺牛置酒,謝其鄰人,灼爛者在於上行,餘各以功次,而不錄言曲突者。

《前漢書‧霍光傳》

 

 

【今解】

 

      這家房的失火,也許正由於某一天、某一粒火星子從煙裏冒出來把柴草燃著的綠故吧,看起來總是很偶然的。但既然主人那麼粗心大意,對客人提的合理意見只當做耳邊風,那麼失火就不是偶然,而變成必然的了。

 

      其實,世界上一切必然的事情總要通過無數偶然的事情才能表現出來,偶然的事情是為必然的事情開路的。因此,我們要從偶然性中發現必然性,預見到事情發展的未來,這樣就能採取積極措施,「防患於未然,弭禍於無形」。不然,事情弄到「焦頭爛額」,豈不就「悔之晚矣」了嗎?

 

 

  

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