庭燎求賢

 

      齊桓公任用管仲進行改革,使國力富強,成為春秋的第一位霸主。他為了表現自己廣集賢士的決心,在宮廷前燃起明亮的火炬,準備日夜接待各地前來晉見的人才。但是,不知什麼原因,火炬燒了整整一年,都沒有人上門求見。

 

      有一天京城東郊來了一個鄉下人要求接見,聲稱自己有念九九算術口訣的才能。齊桓公覺得很可笑,派傳令官告訴他:「九九算術乃是末能小技,也配拿來見寡人嗎?」

 

      鄉下人回答:「我聽說宮前火炬燃了一年也沒有人上門,這是因為國君是個雄才大略的君主,各地人才都自以為比不上他,所以就不敢登門了。我的小九九的確是微不足道的小技術,但國君能以禮待我,還怕那些有真才實學的能人不來嗎?泰山所以大是因為它不排斥每一塊小石頭,江海所以深是因為它積聚起每一條小溪流。《詩》中說過,古代的英明君王有事都去請教砍柴打草的農夫,只有這樣才能集思廣益。

 

      桓公聽罷連連點頭,立即以隆重的禮節接待了這個鄉下人。果然不出一月,四賢人都紛紛前來了。

 

           

      齊桓公設庭燎,為便人欲造見者,期年而士不至。於是東野有以九九見者。桓公使對之曰:「九九足以見乎?」鄙人曰:「臣聞君設庭燎以待士,期年而士不至。夫士之所以不至者,君,天下之賢君也,四方之士皆自以不及君,故不至也。夫九九,薄能耳,而君猶禮之,況賢於九九者乎?夫泰山不讓礫石,江海不辭小流,所以成其大也。《詩》曰:『先民有言,詢於芻蕘。』博謀也。」桓公曰:「善。」乃固禮之。期月,四方之士相導而至矣。

《韓詩外傳‧卷三》

 

 

【今解】 

 

      齊桓公之所以會成為春秋第一霸主,同他用人很有關係。他的用人有兩個特點:一是不記私仇,管仲曾幫助公子糾奪權,用箭射過桓公,而桓公任用他以後,始終信任不疑;二是不拘一格,在這個故事中可見一斑。「泰山不讓礫石故能成其大,江海不辭小流故能成其深」,在用人問題上,一個領導者應該具有這種廣闊的胸懷。

 

 

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