一鳴驚人

 

      楚莊王視政已經三年,從來不發布什麼命令,在政治上也沒有任何改革,朝廷文武百官都摸不透他葫蘆裏賣的是什麼藥。右司馬有一天在馬車裏悄悄問楚王:「大王啊,我聽說有隻大鳥棲息在南山之上,三年不飛,不叫,不理羽毛,默默無聞,這是什麼道理呢?」莊王答道:「三年不動翅膀,是為了讓羽翼更加豐滿;三年不飛不叫,是為了窺看民間的情形。雖然不飛,一飛就衝天;雖然不鳴,一鳴就驚人。你所比喻的意思,我知道了。」

 

      又過了半年,楚莊王臨朝聽政,勵精圖治,一下子就廢除了七項弊政,興辦九項新政,殺掉五個民憤的大臣,還提拔了六個有才能的士人擔任要職。於是,楚國大治。

 

 

 

      楚莊王蒞政三年,無令發,無政為也。右司馬御座而與王隱曰:「有鳥止南方之阜,三年不翅,不飛、不鳴,嘿然無聲,此為何名?」王曰:「三年不翅,將以長羽翼,不飛不鳴,將以觀民則。雖無飛,飛必衝天;雖無鳴,鳴必驚人。子釋之,不穀知之矣。」處半年乃自聽政,所廢者十,所起者九,誅大臣五,舉處士六,而邦大治。

《韓非子‧喻老》

 

 

【今解】 

 

      楚莊王要算是善於為政的,不愧為「春秋五霸」之一。他不尚空談,不發空頭支票,視政三年,還「默然無聲」。但他並非無所作為,而是注重調查研究,體察民情,確定方針,蓄積力量。看他一朝聽政,就興利除弊,大刀闊斧地幹起來,做到楚國大治,也收到了「飛必衝天」「鳴必驚人」的預期效果。

 

      現在我們用「一鳴驚人」這個詞,常含有貶意,那是指一些不肯腳踏實地、刻苦鑽研,而愛出風頭、企圖一舉成名的行為。

 

 

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