螳臂擋車

 

      傳說齊莊公有一次乘馬車進山打獵,看見車道當中立著一隻綠色的小昆蟲,正怒氣沖沖地舉起兩隻前足,擺出準備同車輪搏鬥的架勢。

 

      齊莊公十分好奇地問車夫:「這是什麼蟲子?」

 

      車夫瞥了一眼回答:「這就是螳螂,這種小蟲啊,只知進,不知退,不量力,又輕敵。」

 

      齊莊公長嘆道:「牠要是人的話,一定會成為天下無敵的勇士啊!」然後他命令車夫繞道行馳,不要輾傷螳螂。

 

      齊國的勇士們聽說了這件事情,從此更加效忠齊莊公,打起仗來更加奮不顧身。

 

           

      齊莊公出獵,有一蟲舉足將搏其輪。問其御曰:「此何蟲也?」對曰:「此謂螳螂者也。其為蟲也,知進而不知卻,不量力而輕敵。」莊公曰:「此為人而必為天下勇武矣。」迴車而避之。勇武聞之,知所盡死矣。

《淮南子‧人間訓》

 

 

【今解】 

 

      「螳臂當車」這句成語初見於《莊子‧人間世》:「汝不知夫螳螂乎?怒其臂以當車轍,不知其不勝任也」。一般用來比喻不自量力的輕舉妄動,與「蚍蜉撼大樹,堪笑不自量」,正復相同。這裏齊莊公卻用來比喻勇武,加以稱讚,起著激勵士氣的積極作用。

 

      由小喻大,見微知著,一個微小的昆蟲與民心士氣何關?然而在上者的一言一行,動機如何,就往往會風行草偃,產生各種不同的巨大效果。一個人也是這樣,「千里之行,始於足下」,要不忽略小事情,然後才可以做大事情

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