苛政猛於虎 

      孔子坐著馬車經過泰山山腳,看見路邊有一個婦女披麻戴孝,正伏在一座新墳上悲哀地哭泣著。孔子停下馬車,憑著車欄注意地傾聽,又叫子貢上前問問情由。 

      子貢走到墳墓邊,問:「大嫂,聽你的哭聲,好像有莫大的悲傷,是嗎?」 

      婦女起頭,抽泣著說:「這一帶有猛虎作惡,過去我的公公被老虎咬死了;後來我的丈夫也被老虎咬死了;現在,我的兒子又被老虎咬死了;我怎能不悲傷呢?」 

      孔子下車問:「既然老虎這樣凶惡,你們為什麼還不趁早離開這兒呢?」 

      婦女回答:「這兒地方遍僻,沒有苛政。」 

      孔子沈默了一陣,對學生們說:「你們記住,苛政比惡虎還要凶猛。」

      夫子過泰山側,有婦人哭於墓者而哀。夫子式而聽之,使子貢問之,曰:「子之哭也,壹似重有憂者。」而曰:「然,昔者吾舅死於虎,吾夫又死焉,今吾子又死焉。」夫子曰:「何為不去也?」曰:「無苛政。」夫子曰:「小子識之,苛政猛於虎也。」

《禮記‧檀弓下》

 【今解】 

      老虎要吃人,貴族官吏的橫徵暴斂也要吃人,其至比老虎更厲害。這個故事生動地、深刻地揭露了階級社會剝削壓迫的嚴重程度。 

      儒家從其創始人孔子開始,一貫主張以仁政取代苛政,目的雖在緩和階級矛盾,但也有間接反映人民利益和社會發展要求的一面,其中包含著對人性的深刻關注。對他們的政治哲學,似乎應該一分為二。

 

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