惠施善譬

 

      有人到魏王面前進讒言說:「惠施說話愛用比喻,假使不讓他用比喻,他就什麼事情都說不清楚。」

 

      第二天,魏王看見惠施說:「請你以後說話直截了當,不要再用什麼比喻。」惠施說:「現在有個人不知道『彈』是怎樣一種東西,如果他問你:『彈』的形狀是怎樣的?而你告訴:『彈』的形狀就像『彈』。他能聽得明白嗎?」

 

      魏王搖搖頭:「聽不明白。」

 

      「對呀,」惠子說,「如果告訴他:『彈』的形狀像把弓,它的弦用竹子做成,是一種彈射工具。他聽得明白嗎?」

 

      魏王點點頭:「可以明白。」

 

      「所以,比喻的作用,就是用別人已經知道的事物來啟發他,使他易於瞭解還不知道的事物。現在,你叫我不用比喻,那怎能行呢?」

 

      魏王想了想說:「你說得很對。」

 

 

      客謂梁王曰:「惠子之言事也,善譬。王使無譬則不能言矣。」王曰:「諾。」明日見,謂惠子曰:「願先生言事則直言耳,無譬也。」惠子曰:「今有人於此而不知彈者,曰:『彈之狀何若?』應曰:『彈之狀如彈。』則諭乎?」王曰:「未諭也。」「於是更應曰:『彈之狀如弓,而竹為弦』,則知乎?」王曰:「可知矣。」惠子曰:「夫說者固以其所知,喻其所不知,而使人知之。今王曰無譬,則不可矣。」王曰:「善。」

《說苑‧善說》

 

 

【今解】

 

      使用比喻的目的,是為了使比較深奧的道理容易為人們所接受,應用具體的事物加以說明,能使抽象的道理免於枯燥乏味。但是,比喻本身不能完全精確地表達思想內容,正如黑格爾說的:「比喻不能完全適當地表思想,它總附加有別的成分。」再好的比喻也是跛腳的。因此,在恰如其分地使用比喻的時候,還需要有精確的邏輯推理和分析,使我們說話和寫文章既生動活潑,又縝密嚴謹。

 

 

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