後來居上

 

      汲黯、公孫弘、張湯三人都是漢武帝的臣子。當汲黯居高位的時候,公孫弘和張湯還是小官。後來,公孫弘、張湯都被提拔了,公孫弘封侯拜相,張湯也作了御史大夫;以前汲黯的屬吏們也都與汲黯並列了,甚至有的還超過了他。

 

      汲黯心胸狹小,很不滿意。一次,他見到漢武帝,就搶步上前說:「皇上用人好像堆積木柴,把後來的放在上面了!」漢武帝聽了沒有理他。

 

 

      始(汲)黯列為九卿,而公孫弘、張湯為小吏。及弘、湯稍益貴,興黯同位,黯又非毀弘、湯等。已而弘至丞相,封為侯;湯至御史大夫;故黯時丞吏皆與黯同列,或尊用過之。黯褊心,不能無少望,見上,前言曰:「陛下用群臣如積薪耳,後來者居上。」上默然。

《史記‧汲鄭列傳》

 

 

【今解】

 

      封建時代用人重論資排輩,漢武帝要算是能打破常規的;而汲黯之所以抱怨,正由於自己「褊心」,不知「後來者居上」乃是事物新陳代謝和發展的必然規律。

 

      用人和提拔人才固然不宜論資排輩,就是落後和先進也並不是固定不變的。在一定的條件下,落後可以轉化為先進,後來者可以居上。不少先進單位和先進人物,並不是一開始就是先進的,常常是充分發揮了積極性,改變了原來的落後面貌,才爭得先進的。

 

 

 

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