和氏之璧

 

      楚國有一個人叫和氏,得到了一塊未經雕琢的玉石,就拿去獻給楚厲王。厲王叫玉匠來鑑別,玉匠說:「這是一塊普通的石頭。」

 

      楚厲王大怒,砍去了和氏的左腳。

 

      厲王死後,武王即位。和氏又把那塊玉石拿去獻給武王。武王叫玉匠來鑑別,玉匠仍說那是一塊石頭,不是玉石。於是武王又砍去了和氏的右腳。

 

      不久,武王也死了,文王即位。和氏捧著那塊玉石,坐在荊山腳下哭泣,一連哭了三天,把眼淚也哭乾了,連血都哭了出來。文王聽說,就叫人問和氏:「天下被砍掉腳的人很多,你為什麼哭得這麼傷心呢?」和氏回答說:「我不是為了失去雙腳而哭的,而是覺得把寶玉當作石頭,把忠誠說成欺詐,因此痛心哭泣的!」文王就叫玉匠把和氏獻的那塊玉石鑿開來觀察,發現果然是一塊真玉。這塊玉石,後來就叫作「和氏璧」。

 

 

 

      楚人和氏得玉璞楚山中,奉而獻之厲王。厲王使玉人相之,玉人曰:「石也。」王以和為誑,而刖其左足。及厲王薨,武王即位,和又奉其璞而獻之武王。武王使玉人相之,又曰:「石也。」王又以和為誑,而刖其右足。武王薨,文王即位,和及抱其璞而哭於楚山之下,三日三夜,泣盡而繼之以血。王聞之,使人問其故,曰:「天下之刖者多矣,子奚哭之悲也?」和曰:「吾非悲刖也,悲夫寶玉而題之以石,貞士而名之以誑,此吾所以悲也。」王乃使玉人理其璞而得寶焉,遂命曰:「和氏之璧」。

《韓非子‧和氏》

 

 

【今解】

 

      假的是假的,真的是真的。石頭不能算作寶,寶玉也不能算作石頭。盡管人們一時認識錯誤,但也絕不能因此改變客觀事物的原有性質,最後還是不得不根據客觀事實,來改正人們原來的錯誤認識。

 

      這個故事後來也用來比喻在選拔人才上必須持慎重和細緻的態度。正如這塊寶玉是混雜於石頭中,沒有玉人「理其璞」便無法識別一樣。一個人才也往往不是十全十美,毫無疵瑕的,我們不可以因為這些疵瑕而抹煞他的才能,而是要領導者具「理璞」的本領,善於剝開包裹在外層的「石頭」,才能發現其中真正的「寶玉」。

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