不死之藥

 

      楚國的國君到處求仙訪道,想得到長生不死的藥。

 

      有一天,有個客人來到楚宮,奉獻不死之藥。傳達官拿著藥走進內宮,迎面碰見一個衛隊的射手。射手問他:「你手上拿的什麼藥?可不可以吃?」傳達官回答:「這是不死之藥啊,怎麼不可以吃呢?」射手聽了,一把奪過藥,塞進嘴裏一口吞掉。

 

      楚君知道了,大發雷霆,命人將那位射手推出去砍頭。射手託人到國君面前辯白說:「射手是問了傳達官『可不可以吃』,傳達官說『可以吃』,他才吃的,這不是他的錯,而是傳達官的罪過。而且,這客人送來時說是不死之藥,可是射手剛吃下肚,就要被大王殺死,這就明明是催死之藥嘛。這說明是客人在欺騙國君。您要是殺了射手這個無罪的人,就是要讓天下人都知道,大王寧聽憑別人在欺騙自己。」

 

      楚王聽了這番話,就把射手放了。

 

 

      有獻不死之藥於荊王者,謁者操之以入。中射之士問曰:「可食乎?」日:「可。」因奪而食之。王大怒,使人殺中射之士。中射之士使人說王曰:「臣問謁者,曰「可食」,臣故食之,是臣無罪,而罪在謁者也。且客獻不死之藥,臣食之,而王殺臣,是死藥也,是客欺王也。夫殺無罪之臣,而明人之欺王也,不如釋臣。」王乃不殺。

《韓非子‧說林上》

 

 

【今解】

 

      楚王篤信「不死之藥」貨真價實,誰吃了都能長生不死;如果他殺了那個射手,就等於當眾宣布「不死之藥」是假的,不僅威信掃地,也無法為自己尋仙求道的一套騙術解嘲。那個射手正是鑽了這個空子,使自己免於一死。

 

      這類統治者難免要鬧笑話,因為他不但要欺騙天下人,也需要欺騙自己,否則他的市場就一天也維持不下去。

     

 

 

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