掛牛頭賣馬肉 

      齊靈公喜歡看婦女穿男人的衣服,讓內宮裏所有的嬪妃侍女們都女扮男裝。不久,全國都趕起這種時髦來。靈公很生氣,認為這有傷風化,便命令各地官吏:「凡有女扮男裝的,一律撕裂衣服,扯斷腰帶。」儘管如此,這股風氣仍然禁止不了。 

      一天,靈公看見晏子,問道:「寡人已經採取了嚴厲的措施,為什麼還禁止不了呢?」晏子回答:「不知道國君見過沒有,有的肉舖門口掛著牛頭,案上賣的卻是馬肉。您讓內宮穿男服,卻想禁止國人學樣,這等於是掛牛頭賣馬肉,怎麼禁得住呢?要讓下民不去仿效,首先要居上者不去做。」靈公照辦了。果然,一月後,女扮男裝的風氣就在全國停止了。 

      靈公好婦人而丈夫飾者,國人盡服之。公仗吏禁之曰:「女子而男子飾者,裂其衣,斷其帶。」裂衣斷帶,相望而不止。晏子見,公問曰:「寡人使吏禁女子而男子飾者,裂斷其衣帶,相望而不止者,何也?」晏子對曰:「君使服之於內,而禁之於外,猶懸牛首於門,而賣馬肉於內也。公何以不使內勿服,則外莫敢為也。」公曰:「善。」使內勿服,不踰月,而國人莫之服。

《晏子春秋‧內篇雜下》

【今解】 

      「上樑不正下樑歪」、「上有好者,下必有甚焉者矣」,這原是一個很普通的道理。可是歷史上一些統治者為了滿足自己的驕奢淫佚,總是要人民勒緊褲帶,做禁欲主義的信徒,而自己則大搞縱欲主義和掛牛頭賣馬肉的勾當。 

      故事中的齊靈公一聽晏子的話,幡然悟改,就馬上起了上行下效的作用。孔夫子說過這樣的話:「政者正也,子率以正,孰敢不正?」講的就是這個道理。

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